Lecciones del creador del concepto de “centro de datos como ordenador”, fallecido este mes

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Sheila Zabeu -

septiembre 27, 2023

El ingeniero brasileño Luiz André Barroso, que diseñó los modernos centros de datos de Google, falleció el 16 de septiembre a los 59 años; llevaba 22 trabajando para la empresa. Sundar Pichai, consejero delegado de Alphabet y su filial Google, lamentó la muerte en un post en X (antes Twitter), afirmando que Barroso estaba detrás de muchos de los logros técnicos de Google, incluidos los centros de datos de la empresa, sobre los que incluso escribió un libro.

“Luiz veía belleza en todo, ya fuera en la arquitectura de un cobertizo, en un acorde o en el ala de un guacamayo jacinto. Echaré de menos nuestras charlas sobre naturaleza, música y fútbol, especialmente sobre Brasil y el Barcelona. Descansa en paz, amigo mío”, declaró el ejecutivo.

Según un artículo de Wired, Barroso nunca había diseñado un centro de datos hasta que recibió este encargo de Google. Ideó el concepto de “centro de datos como ordenador”, construyendo centros de datos con componentes de bajo coste, tal y como los conocemos hoy. En un artículo de 2021 en su página web, en el que reconoce haber recibido el premio ACM-IEEE CS Eckert-Mauchly, edición 2020, por su trabajo pionero en el diseño de ordenadores a escala de almacén y por llevar el concepto a la práctica, Barroso comenta que su experiencia con el desarrollo de software le resultó extremadamente útil en el reto de crear un nuevo entorno informático.

“Mi conocimiento de la pila de software de Google fue esencial para la arquitectura del hardware necesario para su funcionamiento. Publiqué algunos de estos primeros conocimientos sobre los requisitos de arquitectura para las cargas de trabajo de Google en un artículo de IEEE Micro en 2003”, explica Barroso en el artículo.

Comenta que la falta de experiencia en el diseño de centros de datos puede haber sido una ventaja, ya que cuestionamos casi todos los aspectos del diseño de estas instalaciones. Quizá lo más importante fue tener la oportunidad de examinar todo el diseño, desde las torres de refrigeración hasta los compiladores, y esto reveló rápidamente importantes oportunidades de mejora”. La idea de Barroso se extendió rápidamente por Silicon Valley, entre los centros de datos de otros gigantes de Internet.

Al final del artículo, Barroso compartió tres lecciones que aprendió en la primera mitad de su carrera:

1. Considera el camino sinuoso: Aunque siempre hay riesgos cuando te embarcas en algo nuevo, el lado positivo de ser aventurero en tu carrera profesional puede ser increíblemente gratificante.

2. Desarrollar el respeto por lo obvio: los grandes problemas y las cuestiones importantes tienen una característica en común: suelen ser sencillos de entender pero difíciles de resolver. Son obvios y merecen atención.

3. Incluso el éxito tiene fecha de caducidad: algunos de los momentos más intelectuales de la carrera de Barrosa llegaron cuando se vio obligado a abandonar su posición original, en la que había invertido mucho tiempo y esfuerzo y había logrado cierto éxito.

Barroso también fue responsable del desarrollo de la aplicación de notificación de exposición Covid, actuando como mediador entre los equipos internos y los socios externos.

Barroso nació en Brasil y obtuvo una licenciatura y un máster en ingeniería eléctrica en la Pontificia Universidad Católica de Río de Janeiro. En Estados Unidos, hizo un doctorado en ingeniería informática en la Universidad del Sur de California y trabajó con procesadores en Compaq y Digital Equipment Corporation. En 2001, se incorporó a Google como ingeniero de software.

En 2023, se incorporó al Consejo de Administración de Stone, una empresa brasileña de servicios financieros y pagos en línea. También fue miembro de la Association for Computing Machinery, la American Association for the Advancement of Science y la American Academy of Arts and Sciences. De 2013 a 2019, fue miembro del Consejo de Informática y Telecomunicaciones de las Academias Nacionales de Estados Unidos.

Le gustaba observar y fotografiar la vida salvaje, además de ser un apasionado de la música. Acompañó a su mujer, la cantautora Catherine Warner, a la guitarra y grabó un álbum de canciones americanas y brasileñas de los años 30 a 50 junto a los músicos Zeca Assumpção y Sergio R