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Monitoramento de rede e trabalho remoto, tudo a ver

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Desde março do ano passado, os 14 mil alunos da Pontifícia Universidade Católica do Rio Grande do Sul (PUC-RS), no Brasil, passaram a depender de aulas online. A mesma realidade se impôs aos 4,5 mil professores e profissionais administrativos da instituição. Além de unidades de ensino, o Campus conta com centros médicos concentrados nacionalmente, como o Hospital São Lucas e o Instituto do Cérebro (InsCer). Como em muitas outras instituições em todo o mundo, nos últimos meses, os usuários vivenciam um contexto híbrido, em que a atividade precisou ser realizada parte de forma remota, parte nos ambientes físicos. Essa configuração aumentou ainda mais a demanda por serviços de monitoração de rede, assim como de todo ambiente digital responsável pelos acessos locais e remotos.

Empenhada em garantir a disponibilidade dos serviços digitais desse universo, a equipe de infraestrutura de tecnologia da PUCRS trabalhou, a princípio, com uma plataforma de monitoramento que exigia o desenvolvimento interno de sensores para medir o comportamento de componentes de rede, equipamentos e sistemas. Isso atrasava o cronograma, diminuindo a agilidade necessária para suportar os processos da PUCRS. Esse desafio foi vencido com a adoção de uma solução moderna de monitoramento.

No mundo de hoje, o termo monitoramento de rede é amplamente difundido em todo o setor de TI. Um processo crítico onde todos os componentes de rede, como roteadores, switches, firewalls, servidores e VMs, são monitorados quanto a falhas e desempenho e avaliados continuamente para manter e otimizar sua disponibilidade. Um aspecto importante de qualquer monitoramento é que ele deve ser proativo. Encontrar problemas de desempenho e gargalos de forma proativa ajuda a identificar problemas no estágio inicial. O monitoramento proativo eficiente pode evitar o tempo de inatividade ou falhas. 

A visualização da rede e dos sensores por meio de painéis permite redirecionar equipamentos e recursos de uma área de baixo consumo para suprir outra. “Os alunos, professores e funcionários querem que tudo funcione sem se preocupar com a infraestrutura por trás, por isso é fundamental prever e acompanhar o consumo de recursos para que nada falte na ponta”, Gelson do Amaral, coordenador de segurança e infraestrutura da PUCRS.

Gestão proativa de recursos digitais

O processo de monitoramento e gerenciamento de rede é simplificado e automatizado com a ajuda de software de monitoramento de rede e ferramentas de monitoramento de rede . A partir de uma ampla gama de soluções de gerenciamento de rede disponíveis , é importante escolher um sistema de monitor de rede que possa lidar com gargalos de rede e problemas de desempenho que podem ter um impacto negativo no desempenho da rede.

Dentro da PUCRS milhares de sensores atuam em várias frentes, produzindo uma visão em tempo real do status de diversos recursos. A solução escolhida para o monitoramento foi o PRTG Network Monitor, responsável por acompanhar o desempenho de 7,5 mil sensores, analisar o uso dos endereços IP e prever a necessidade de ampliação ou remanejamento de equipamentos, permitindo que uma área de infraestrutura atue de forma proativa.

No caso da gestão dos endereços IP, por exemplo, o monitoramento tem uma função crítica. “O planejamento e uso efetivo de endereços IP em cada área garantia o funcionamento da rede que dá acesso a alunos, professores e funcionários”, afirma Amaral. Este sensor, em especial, foi desenvolvido pelo fornecedor para a universidade.

O sistema também acompanha o histórico do consumo que os usuários fazem dos equipamentos e, com esses dados, é possível prever o crescimento do parque, com tempo para alocar investimentos e alterar serviços, sem parada na operação. “O principal objetivo é manter tudo rodando o maior tempo possível, evitando que alunos e professores enfrentem falhas e ocorrerem de pedir suporte”, aponta Amaral.

Além dos 350 servidores, uma área de infraestrutura da PUCRS é responsável por mais de 900 pontos de acesso, 350 switches, 20 bancos de dados e dois datacenters. O monitoramento controla, por exemplo, volume de CO2, temperatura, umidade, ar-condicionado e fechamento de portas dos datacenters. A flexibilidade do PRTG permite que uma plataforma monitore até mesmo como catracas de entrada e saída de estudantes do campus, além de aplicações de ensino remoto.

Durante a pandemia do coronavírus, que exigiu a oferta de aulas a distância, a demanda dos usuários não aumentou. Ainda assim, a preocupação de manter tudo no ar sem falhas é constante. “Existe uma cadeia de configurações dependentes entre si que são monitoradas de perto, evitando o comprometimento da rede”, explica Catiuscia.

Para se chegar a resultados como estes, a PUCRS realizou PoCs com diversas plataformas de mercado e optou pelo produto da Paessler por exigir menos desenvolvimento interno, entregando recursos de monitoramento às necessidades da universidade. “A ferramenta superou outros sistemas de monitoramento por ser mais completa, de fácil gerenciamento e custo acessível”, afirma Catiuscia.

Principais benefícios do monitoramento de rede

  • Visibilidade clara na rede

Por meio do monitoramento da rede, os administradores podem obter uma imagem clara de todos os dispositivos conectados na rede, ver como os dados estão se movendo entre eles e identificar e corrigir rapidamente os problemas que podem prejudicar o desempenho e levar a interrupções.

  • Melhor uso dos recursos de TI

As ferramentas de hardware e software nos sistemas de monitoramento de rede reduzem o trabalho manual das equipes de TI. Isso significa que a valiosa equipe de TI tem mais tempo para se dedicar a projetos essenciais para a organização.

  • Visão inicial das necessidades futuras de infraestrutura

Os sistemas de monitoramento de rede podem fornecer relatórios sobre o desempenho dos componentes da rede em um período definido. Ao analisar esses relatórios, os administradores de rede podem antecipar quando a organização pode precisar considerar a atualização ou implementação de uma nova infraestrutura de TI.

  • A capacidade de identificar ameaças de segurança mais rapidamente

O monitoramento de rede ajuda as organizações a entender como é o desempenho “normal” de suas redes. Portanto, quando ocorre uma atividade incomum, como um aumento inexplicável nos níveis de tráfego da rede, é mais fácil para os administradores identificar o problema rapidamente – e determinar se pode ser uma ameaça à segurança.

Em grandes redes, como a da PUCRS, não é viável simplesmente ter potencialmente milhares (ou mesmo dezenas de milhares) de mecanismos de pesquisa em toda a rede enviando dados de volta para um servidor de monitoramento central. Em vez disso, você precisará segmentar logicamente sua infraestrutura. Portanto, antes de planejar sua arquitetura de monitoramento, lembre-se de que você precisa entender o seu ambiente.

Para tudo o que você deseja monitorar, haverá vários pontos de medição. Se quiser monitorar os próprios dispositivos, você precisará monitorar coisas como temperatura do dispositivo, velocidade do ventilador, armazenamento restante, potência da CPU ou outras métricas que possam ser relevantes.

Obviamente, quanto mais pontos de medição você tiver, mais poder de processamento e planejamento serão necessários para o seu conceito de monitoramento.

Da mesma forma, para dar um significado a cada ponto de medição, você precisa definir limites. Portanto, você não só precisa saber o que deseja medir, mas também definir uma faixa de operação aceita para cada componente que está monitorando.

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