Data centers ajudarão a aquecer cidade da Finlândia

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A Microsoft anunciou um projeto de colaboração que pretende captar o excedente de calor gerado por uma nova região de datacenters a ser construída pela empresa na área metropolitana de Helsinque, na Finlândia. A região usará energia elétrica 100% livre de emissões, e a empresa parceira Fortum transferirá o calor produzido pelo processo de resfriamento dos servidores para residências, serviços e instalações comerciais conectados ao sistema de aquecimento urbano. Segundo as empresas, o conceito de reciclagem de calor residual de datacenters será o maior desse tipo no mundo.

Essa iniciativa conjunta ocorre na intersecção de duas megatendências: digitalização e transição energética. Microsoft e Fortum estão reunindo experiência e inovação em aquecimento, soluções de eficiência energética e tecnologias na nuvem para apoiam o crescimento e a competitividade da área metropolitana de Helsinque e da Finlândia, por meio de descarbonização e digitalização sustentáveis.

O projeto usará a infraestrutura de aquecimento urbano da Fortum existente na região que inclui cerca de 900 km de tubos subterrâneos que transferem calor para cerca de 250 mil usuários nas cidades vizinhas.

“A Finlândia está na vanguarda da digitalização e inovação, e empresas e organizações do setor público estão liderando a transformação digital em seus setores”, diz Cindy Rose, presidente da Microsoft Western Europe. “Estamos orgulhosos da nova maneira como esse datacenter impulsionará de forma sustentável a transformação digital na Finlândia, além de aquecer residências e empresas finlandesas e ajudar as cidades a atingir suas metas de emissões. Nessa cooperação exclusiva, Microsoft e Fortum vão combinar suas experiências em computação em nuvem e soluções de energia sustentável para transformar o design dos datacenters do futuro”, completa.

“Desenvolver soluções para enfrentar os desafio climáticos é uma prioridade estratégica da Fortum, e estamos orgulhosos de embarcar nessa jornada junto com a Microsoft. Às vezes, as soluções mais sustentáveis ​​são simples: ao aproveitar o calor residual da região de datacenters, podemos abastecer residências, empresas e prédios públicos e reduzir cerca de 400 mil toneladas de emissões de CO2 por ano. Esse é um passo importante para termos um mundo mais limpo, tornando possível nossa ambição conjunta de reduzir os efeitos das mudanças climáticas”, afirma Markus Rauramo, presidente e CEO da Fortum.

O sistema de aquecimento urbano usado nas cidades da Finlândia trabalha gerando e capturando calor e distribuindo para edifícios em grande escala por meio de água quente é bombeada pelos tubos subterrâneos. A nova geração de aquecimento urbano se baseia na substituição de combustíveis fósseis por soluções inteligentes, como energia renovável, bombas de calor e aproveitamento de calor residual. Soluções de inteligência artificial otimizarão as operações de todo o sistema.

Quando a captura de calor residual estiver em operação, cerca de 60% do aquecimento da área será gerado por essa fonte. Dessa parcela, 40% virão da nova região de datacenters e o restante de outras fontes, como águas residuais purificadas.

“A decisão de investir em datacenters que também fornecerão calor excedente para nossas cidades e residências é um acordo que beneficia os vários lados. Também acelerará o crescimento digital da Finlândia e tornará nosso sistema de energia mais sustentável. Espero que essa colaboração possa servir de modelo para outros países e cidades que buscam meios para alcançar tanto neutralidade climática quanto competitividade digital”, afirma Sanna Marin, primeira-ministra da Finlândia.

De acordo com um estudo recente do IDC, nos próximos quatro anos, a Microsoft, seu ecossistema e clientes de soluções em nuvem podem gerar juntos mais de € 17,2 bilhões em novas receitas e garantir mais de 11.000 empregos qualificados de TI à economia finlandesa. A Microsoft afirma ter mais de 45 mil clientes e 2 mil parceiros na Finlândia.

Solução parecida já é usada em outros países

À medida que a construção de data centers de última geração e com baixo consumo de energia ganhou impulso em todo o mundo, a ideia de reutilizar o excesso de calor foi amplamente ignorada. Mas não deveria ser. Capturar e recircular o excesso de calor pode ser uma contribuição vital para a urbanização inteligente e livre de combustíveis fósseis. Ele poderia transformar os data centers de um fardo para o sistema e o ambiente em um benefício. Isso já está acontecendo no Stockholm Data Parks (SPD), uma iniciativa realizada pela cidade de Estocolmo, o fornecedor de aquecimento e resfriamento urbano Stockholm Exergi, o operador de rede elétrica Ellevio e o fornecedor de fibra escura Stokab.

Três contratos foram assinados em SDP Kista, uma área a oeste de Estocolmo, com data centers que fornecerão uma capacidade total de 20 megawatts de calor. O primeiro desses data centers começou a fornecer calor na primavera de 2021. O projeto tem servido de exemplo de como a economia circular pode funcionar. As empresas que usam os data centers podem melhorar seus registros de sustentabilidade enquanto ganham dinheiro com um subproduto que, de outra forma, seria desperdiçado.

Qualquer sistema de recuperação de calor econômico tem três requisitos básicos: (1) uma fonte de calor, (2) a infraestrutura para o transporte de calor e (3) clientes interessados ​​em comprá-lo (ou seja, um mercado). O projeto do SDP inclui os três. Foi lançado em 2017 e inicialmente consistia em 220.000 metros quadrados para investimentos em data center, mas agora está considerando expandir para mais 400.000 metros quadrados.

A fonte de calor está nos data centers. As bombas de calor absorvem a energia térmica gerada pelo equipamento e podem levar o calor residual a um nível de cerca de 85 graus Celsius (185 graus Fahrenheit). Quanto à infraestrutura, a cidade tem um sistema de tubulação de 2.800 quilômetros que funciona no subsolo, transportando água quente para edifícios ao redor de Estocolmo.

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